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加州山火里公用事業公司PG&E的陣痛

作者:蔡譯萱 來源:南方能源觀察 發布時間:2019-12-31 瀏覽:次
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球探篮球比分皇冠 www.622627.live eo記者  蔡譯萱  發自美國舊金山

數月過去,“火災天氣”還在“折磨”著美國加利福尼亞州太平洋天然氣和電力公司(PG&E)。

早前媒體報道,PG&E公司發布聲明指出:“出于安全因素,PG&E公司在周三(11月20日)上午切斷了約4.8萬名客戶的電源。這些客戶分布在科盧薩、格倫、雷克、門多西諾、納帕、沙斯塔、索拉諾、索諾瑪、蒂哈馬和優洛等縣。今天早些時候,這些縣中大多數縣的風速都超過了50英里/小時,其中索諾瑪縣的風速超過了70英里/小時?!?

上個月,PG&E公司就曾為了防止老化的電纜引發更嚴重的野火而將電源切斷,導致加州約150萬人斷電數日。

最早發展起來的基礎設施行業之一電力竟然在2019年“掉鏈子”,而且短期內似乎并未看到繁榮的希望。

一路走來,到底發生了什么?eo聚焦深陷山火?;腜G&E,找尋一些答案。

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灣區環繞下的PG&E

從舊金山市區一路向南出發,沿著101公路,穿過門羅公園、帕羅奧托經山景城、桑尼維爾到圣塔克拉拉谷,一直到圣何賽,這條48英里的狹長地帶就是硅谷,其上方的舊金山是眾多現代初創公司的聚集地,與海灣大橋相連的東部港口城市奧克蘭共同組成了舊金山灣區,是世界三大灣區中的科技灣區。

作為加州第二大都會區,舊金山灣區由9縣101個建制市構成,人口及面積僅次于洛杉磯地區,其目前發展形成了舊金山市、半島、南灣、東灣、北灣等五大區域的格局。硅谷所在的南灣、西部金融中心舊金山市及坐擁奧克蘭港的東灣是人口產業的聚集區。舊金山灣區委員會的最新報告指出,2017年灣區的經濟生產總值為7480億美元,就規模而言是全球排名第19的經濟體。

最受人矚目的則是坐落在這里的全球巨頭——谷歌、蘋果、臉書。美國有300多個數據中心,年耗電量達900億度,像英特爾、谷歌這樣的中型數據中心,一年的用電量幾乎可以達到一個中型發電廠的水平,對于這些高能耗的信息通信產業來講,電價及相關電力服務是否具有吸引力是他們“落戶”與否非常重要的因素。

在營商環境的幾個指標中,舊金山灣區內企業獲得電力的辦理手續較為復雜,根據不同公司的要求,最多可高達6項,高于國際經合組織高收入(OECD)國家4.5項的平均值。辦理時間也較長,可達130天以上,并需要繳納一定的手續費,約占該地人均收入的37.5%,低于OECD國家64.2%的均值。

不過,在供電可靠性和電費透明度指標中,該地供電商在與用戶溝通時則有可取之處。對超出停電次數上限的用戶,電力公司均提供一定的補償;電費賬單也更為清晰,詳細列出了輸配電費、發電費、核電機組退役費、其他費用等各類明細;同時供電服務商會在結算周期之前向用戶發送變更通知。

在舊金山灣區,提供電力供應服務的公司類型眾多,包括公用事業公司(IOUs),如太平洋電氣公司(Pacific Gas and Electric Company,簡稱PG&E);由地方政府主導成立的社區電力集成商(CCA);公共負荷服務公司(Publicly Owned Load-Serving Entities);農村電力合作社(Rural Electric Cooperatives)及其他電力服務提供商(Electric Service Provider) 。

自2000年和2001年加州電力?;?,作為對不穩定電價和停電的回應,加州在2003年采用了能源行動計劃來減少停電次數和價格飆升。其目標是確保提供足夠、可靠和價格合理的電力和天然氣供應,包括審慎的備用容量。該計劃要求電力公司提高能源節約和效率,增加新的州內發電設施,以及升級和擴展輸電和配電基礎設施,以確保發電設施能夠在需要時快速上線。

而灣區內最大的電力公司目前的日子并不好過。2019年年初提出破產?;さ奶窖蟮緦荊≒G&E)正處于債務?;姆綾┭?,這已不是它第一次提出破產,灣區的電力用戶無疑會受到不同程度的影響。

經過近20年的調整、愈合到新的?;戳?,PG&E?;謀澈笫且懷∮脛貧裙嬖?、氣候?;?、技術變革三大漩渦的博弈,每一個漩渦都力量龐大。

PG&E是矛盾的。對內,它擁有24000名員工和1600萬客戶,面臨法律、設備升級、運營方面的挑戰;對外,加州希望公用事業公司繼續滿足雄心勃勃的可再生能源目標。

如何平衡各利益集團的不同訴求,提供安全可靠、綠色清潔、價格合理的電力服務,這是每個電力公用事業公司都難以回答的一道題。因此,它必須自知,必須靈活,必須承受?;吹木藪筇粽?。

2

破產背后:漲電價在路上

曾在田納西河流域管理局(TVA)工作了6年,如今接手PG&E的新任CEO Bill Johnson,在赴任前發布了他的“綠色新政”(Green New Deal)。

他以羅斯福新政做喻,當年新政出臺時,美國正處于災難的邊緣,羅斯福的想法是讓這個國家恢復工作,他的目標更具體也更實際,就是修建水壩、公園、高速公路?!耙殘碚夂臀頤竅衷諦枰齙囊燁??!盝ohnson認為。

而當65歲的Bill Johnson 接手PG&E的消息剛傳出來,其600萬美元的薪酬方案就立刻引起了軒然大波。上任首日,他便獲得300萬美元的就職獎金。就在聘用Johnson之際,破產法院正在基于安全記錄、利潤和客戶服務指標考慮PG&E向員工和中層管理人員發放高達3.5億元獎金的計劃。

這項計劃無疑對身處破產?;ぶ實墓馱弊⑷胍患燎啃惱?,但是也引發了部分民眾的強烈抵制。因為就在今年1月份,PG&E還聲稱它無法負擔數百億美元的山火賠償, 申請破產?;?。

斯坦福大學國際法學教授Marcus Cole是經驗法、商業金融和經濟學的領先學者,據其介紹,PG&E提出破產,實際上是一種解決負債的有效手段。破產能夠匯總和限制索賠的金額,經常為一些面臨大規模侵權訴訟的類似公司所使用。

PG&E上一次提出破產是在2001年加州電力?;逼?,當時加州開始實施電力公用事業放松管制,鼓勵公用事業公司以市場價格在公開市場上購買電力,但需要以固定價格出售電力,即零售市場未放開。當批發價格超過公用事業委員會規定的監管費率時,作為兜底公司的PG&E每與客戶做一次交易都要承擔損失,而按照當時的要求又不能停止供電,因此他們提出了破產。

一位曾在PG&E上次破產時入職的雇員告訴eo記者,提出破產對于公用事業公司和雇員來說都是一種?;?,首先企業不能裁員,其次員工的工資、福利都要得到?;?,以此來維持供電和公司其他業務的正常運行,而債務問題等法院通過破產方案裁決后再慢慢解決。

“當時為了吸引優秀的人才,公司福利也相應提高,例如縮短了可以領取退休金的時間,即使你在五年之內離開,也可以領取退休金,以往都要10年?!鄙鮮齬馱彼?。

保證灣區不再出現電力?;摶墑鞘滓撾?,而對于消費者來說,PG&E的破產意味著用戶以后要承擔更高的電費費率。

從目前的電價來看,加州整體的零售電力銷售額位居全美第二,美國勞工署的數據顯示,截至2019年6月,舊金山灣區的平均電價為22.1美分/千瓦時(kWh),比美國平均電價高出59%,但是由于節能、能效措施的突出效果降低了人均用電量,其人均電力支出在全美仍處于較低水平。

具體到每個用戶,根據其選擇的售電商和用電套餐的不同,電費費率會有所差異。目前灣區大部分城市都成立了CCA,登記在冊的有12個,分別分布在舊金山市、東灣、南灣以及中半島區域。如果用戶與CCA簽訂合同,那么其電費賬單中的購電成本和運營成本就會與以往選擇PG&E的費率有所區別。一般來說,比起PG&E,選擇CCA的居民用戶的費率低1%—3%;工商業用戶的費率則低3%—8%。

但從供電服務來說,由于CCA這類由市政成立的電力服務商沒有輸配電資產,只是作為代理商,與發電公司簽合同再把電賣給用戶,因此是傳統意義上售電商的角色,他們仍然需要租用電網公司的輸配電網絡把電傳給用戶,對于讀表、賬單、維護、停電恢復乃至發放賬單等電力服務,仍均屬于PG&E服務范圍之內。而當用戶需要如電力設備維修等電力服務時,可直接與當地的售電商聯系,售電商再跟公共事業公司PG&E聯系,讓其提供需要的服務并支付相應的價格。

因此,雖然用戶并不直接對PG&E的債務負責,但最終這部分債務損失會以某種方式讓用戶付出代價。作為PG&E主要收入來源,一方面用戶獲得電力的成本會更高,另一方面即使不是PG&E客戶的加州人也可能以較高的保險費率,甚至更高的電費來間接支付其他類似的供電商所提供的服務。

“與火災相關的責任不管認定與否,公用事業都需要改善其安全性,接下來無論是重組的PG&E還是其他收購者,或是其他小型公用事業公司,都將推動電費費率增加,來支付提升安全性和債務賠償等相關成本?!盋ole指出。

PG&E年報顯示,2018年該公司域內工商業用電均價在每度電13—14美分左右,其中商業電價16.27美分,工業電價10.10美分。除去年工商業電價未增長以外,過去四五年平均每年電價漲幅約3%—4%。但其居民電價則一直處于較高水平,2018年均價在每度電18—19美分。其在硅谷設定的居民電價起價為每度22美分,超過一定用量則提高為每度24美分,而小型工業用戶和商業用戶的電價甚至能達到每度18—23美分。

截至目前,PG&E服務530萬戶用戶,其中70萬是工商業用戶。2018年PG&E收入達167億美元,運營利潤20.6億美元,其中一半用于支付債務利息。從加州能源?;揭盎鷦幟亞暗氖改昀?,其股價上漲了四到五倍,這還不包括每年2%—3%的股息分紅。

在加州能源?;蟮?8年間,舊金山灣區電力需求不斷增長,新能源比例顯著提高,電動汽車推廣普及,還有數次罕見大火和偶發性的日食,灣區電力供應保障和服務形勢更加復雜多變。哪些機制需要繼續?哪些現狀正直面挑戰?

3

一張有公眾參與感的電費單

下圖是一張來自舊金山東灣某商業用戶的電費單,該用戶選擇的是位于東灣奧克蘭的CCA,East Bay Clean Energy,用戶將電費交給PG&E,賬單由PG&E出具發放給用戶,之后PG&E再將費用支付給零售商。

這份賬單包含了以下幾個部分:首先是按照套餐計劃付給零售商的費用;其次是支付給PG&E的輸電配電費用(該費用受到加州公用事業委員會監管,收費標準規定得很詳細,用戶可以隨時對這些文件進行查閱);其余的是核電退役、電力公共項目費、競爭性轉換費、公用供水公司債券費用、繳納稅制等其他費用。賬單對于電力輸送費用和套餐計劃也有十分詳細的解釋明細。

但在美國,并非所有地區的電費賬單都這么“清晰”,由于電力工業發展水平在各個地區都不大一樣,因此電價的制度也存在很大差異。只有在批發和零售側都放開管制的地區,其用戶收到的電費賬單才會單獨列出輸配電費。

加州電改以前,舊金山灣區用戶收到的電費賬單也如美國一些垂直一體化供電的地區或零售側未放開管制的地區,僅列出設備服務費、基本用電費、其他調整費(如能效、需求側管理的調整費)和稅費等各項構成,未單獨列出輸配電費。

直到1996年,加州通過AB1890法案,1998年廠網分開,輸配電價開始單獨核算。當時出現了直供電交易,大用戶可以在批發市場買電,再賣給零售客戶。由于他們只是買賣電,沒有輸配資產,必須用電力公司的輸配電服務,因此對用戶的賬單必須寫清楚發電、輸配電的各自花費,一目了然。

隨著售電公司興起,他們從批發市場買電,租用公用事業的輸配線,再賣電給客戶,因此,除輸配電價格外,對于客戶,還要寫明售電公司的服務費用。

電力?;蟮囊歡問奔?,加州一度停止了放松管制,但隨著立法管控的完善,加州又開始小心地推進放松零售側,讓消費者自由選擇供電商。首先放開的還是大用戶直購電,例如Safeway(美國一家大型連鎖超市)就和發電商Calpine簽署了購電合同,加州州立大學也選擇了自己的供電商。

2008年,市政的第一個CCA開始籌建,這種模式逐漸受到當地人民認可,加州政府便鼓勵以CCA的形式成立非贏利的售電公司,目前,灣區內整體的售電側開放也更進一步,允許更多工商業用戶自由選擇售電商作為供電商。

“當發電、輸電、配電三大部分都分開時,電費賬單就必須以這樣的形式來反映不同的價格,再加上后來增加的可再生能源發展基金、政府的稅等,賬單的逐漸透明實際上是一個自然的過程?!奔又莨檬亂滴被幔–PUC)高級工程師米景超講述道。

一直以來,加州公用事業委員會(CPUC)掌管著加州電力定價、市場監管的大權。在電價決策時,通常情況下每三年,電力公司會向CPUC提交基本零售電價報告(general rate case),再由CPUC對外公示,給各利益相關方一定時間來提意見,經過CPUC的行政法官的交叉檢查(cross examination),再交聽證會審議。行政法官會通過調查來裁決,對結果不滿意的用戶還可以上訴,由真正的法院裁決。

加州電改之后,很多經濟學家根據不同類別的用戶比例對電力數據進行了分析測算,搭建了模型,各類用戶電價比例的多少也都有了理論、數據支撐。但為確保各方利益充分發聲,CPUC投入了大量成本鼓勵電力消費者參與聽證會。

CPUC設立了消費者權益促進部門,該部門130多人專門負責這一工作。各利益相關方都可以自由組成團體來參與聽證會:郡政府代表、市政府代表、能源行業代表、居民、小商業業主團體等。CPUC為了鼓勵弱勢群體踴躍參與,為他們付律師費,讓每個團體的意見都能充分表達,其中的每個環節都有一套程序。

這套機制背后有程序法做支撐,聯邦能源委員會(FERC)和加州政府對此皆有相應法規。其中加州頒布的《公用事業法》(Public utility Code)對電價裁決過程中的申報時間、討論內容的限制、流程等都有一套行政法規,法規也會逐漸完善,決策部門按程序操作。如果發現決策部門不依照程序走,任何一方可申請行政復議或上訴法庭。

這么做是為了保障各利益相關方都可以提意見,讓決策過程透明可見,每件事、不同類別代表的觀點都能被看到。

最終,CPUC擁有自由裁量權,他們除考慮消費者的利益,還要考慮其他很多利益和現實情況:電力公司需要得到保持健康發展的合理收益率,新能源、環保事業需要資金支持,低收入群體的承擔能力等等,綜合考慮多方利益后,CPUC會給出一個最終的電力零售價格。

“最后決策的過程中,要考慮數據模型,更要考慮實際情況。電價不僅是經濟問題還是社會問題,解決社會問題不能僅從計算的結果來思考?!泵拙俺賦?。

4

設備老化與停電處罰補償“陰云”

No PG&E Bailout! Democratize our power!(停止救濟PG&E!還電于民?。?

50多名抗議人士將PG&E總部大樓團團圍住。他們高舉紙牌,呼喊抗議口號,抗議矛頭直指PG&E。

盡管有著讓用戶深度參與“電力決策”的機制支撐,PG&E依然面臨巨大的服務壓力。

6月21日清晨,在PG&E召開年度股東大會之際,大樓門前擺放著悼念火災死難者的85雙鞋子,當讀到死者名字時,抗議人士就在每雙鞋子中間放上一支花。

他們抗議州政府救濟PG&E、抗議公司高層天價報酬、要求把PG&E公有化、電力與煤氣不能漲價。

股東大會前3天,PG&E同意向北加州地方政府支付10億美元因火災造成的損失,并將為因2017年和2018年野火流離失所的家庭提供1.05億美元的住房援助基金,但這也無法抹平死難者家庭的傷痛。

過去十年因造成四起致命事故,PG&E聲名狼藉——2010年圣布魯諾燃氣管道爆炸、2015年薩克拉門托附近的巴特火災、2017年北灣火災以及2018年Camp Fire火災。雖然近年氣候變化導致加州極端天氣頻繁,更易發生野火,但PG&E的設備線路老化也是火災的誘因之一。

《華爾街日報》(The Wall Street Journal)報道稱,PG&E多年來都知道其1.8萬英里(約合2.98萬公里)的高壓電線可能發生故障并引起火災,卻未對其進行升級,甚至在去年11月的Camp山火發生前,PG&E就知道承載發生故障的那條電線的27/222號鋼塔需要徹底更換。

報道指出,在2017年的內部報告中,該公司估計其輸電塔的平均年齡為68年,而它們的平均預期使用年限是65年,現役最老的鋼塔已有108年歷史。然而,聯邦監管文件顯示,PG&E一再推遲了對部分最老舊輸電線升級換代,把它們列為低風險項目,而將數十億美元花在其他優先級更高的事情上,例如變電站升級。

2019年5月,加州消防官員得出結論,始建于1921年的卡里布—巴勒莫輸電線路使用的PG&E設備發生故障,導致了這場加州歷史上傷亡最慘重的大火。

2018年12月份,PG&E開始對線路、攀爬塔“加強檢查”。6月19日,其披露需要進行數千項修復。因此,為防范風險,今年1月PG&E向CPUC提交了社區森林火災安全計劃,其中包括公共安全斷電計劃,這意味著該公司會在極端火災風險的情況下主動采取斷電措施。

2019年6月,考慮到以及高溫干燥的天氣影響,Sierra山脈北部和北灣山區面臨持續不停的東北風,PG&E因此主動停了約21000名用戶的供電,斷電時間約為1天。斷電前,PG&E提前數天通過短信、郵件、電話的形式提醒全部用戶,并在斷電期間實時更新檢查狀況,一般情況下斷電時間不會超過24小時。

火災范圍每年都在增長,加州考慮將輸電線埋在地下,對變壓器等設備采取更多?;?,但這些舉措都需要數年才能完成?!癈PUC已經意識到,近期唯一的安全解決方案就是允許公用事業公司在火災高發區域斷電”,斯坦福森林研究所氣候與能源政策項目主任Michael Wara表示,“州政府應該找到一種方法來為停電地區提供備用電源?!?

當斷電超過一定時間,按照法規,PG&E將對用戶有所補償。PG&E官網顯示,對于因災害風暴等嚴重事件而無法供電超過48小時的住宅用戶,PG&E會在停電后60至120天自動支付25至100美元,金額可能取決于中斷長度,并詳細列出了與之對應的時間、金額。

“州政府和CPUC都對供電公司的停電、復電時間、服務質量有要求和相應指標。如果出現事故,被認定是電力公司問題,CPUC有權對其開罰單?!泵拙俺?。2015年,加州另一家大型公用事業公司——南加州愛迪生公司因對長灘電氣系統的維護、檢查和管理不力,應急響應和通信能力也不及時,斷電時間長達5天,復電后又停電4天,CPUC曾對該公司開具高達400萬美元的違規???。

盡管推出停電補償,但對于受到防火停電影響的客戶,PG&E提供的備用選擇依然相對較少——其提出將與高風險地區當地的供電商合作,確保應急電源可用,并提供復電時間的相關信息,組織社區設立“降溫中心”接納熱浪期間沒有空調的用戶。

“PG&E確實有新的嘗試,他們正在考慮與主要售電商和設備供應商合作,在斷電期間提供備用發電?!盬ara指出,“在公用事業委員會(PUC)的文件中,很少能看到這類私營投資的公共事業公司(IOU)主動提出這種事情?!?

PG&E無疑已經看到了?;?,但巨人的轉身并不簡單。

關鍵字:停電事故

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